Emilie Simon

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WUHAN SHOW
(A little present for you)

 

On march 17th 2015 in Wuhan, China, our stage manager Charles landed 400km from the venue « The Vox Live House » because of bad weather with all our gear. What did it mean? It meant no computer, no ear monitors, no pedals, no tuner, no electronic ARM (BRAAH), no Tenori-on, no nothing.
We decided that cancelling the show was not an option, so we went into commando mode and put together a semi-acoustic set just 2 hours before the concert with what the venue provided us.
Here are seven songs I selected from the concert and what they sounded like.
Enjoy,
Emilie

To the dancers in the rain / Des Larmes / Opium/ Desert / Paris j’ai pris perpète/ Fleur de Saison / Chanson de Toile

Email envoyé à mon équipe en France le lendemain du concert :

« Petit update du concert le plus épique de ma vie (avec le premier à NY en 2007 – où mon groupe était reste bloqué à Paris et j’avais du improviser pour la première fois un set toute seule sur scène ).
Charles et tout notre équipement qui devaient arriver hier après-midi à Wuhan ont finalement atterri à 400 km pour raisons météo. Donc pas de Charles, pas de matos.
Votre chère et dévouée et son équipe de choc s’est donc mise en mode guerrière pour une opération commando à Wuhan. Nous avons mis en place un set semi-acoustique d’une efficacité redoutable (pour un set semi-acoustique) dans ce club de punks dont la vibe est aussi géniale le soir que pourrie la journée.
Ni l’absence de Charles, ni celle de notre matériel, ni la loge-petit-couloir-sans-lumière-ni-miroir-ni-eau-mais-pleine-de-stickers-aux-murs, ni l’odeur de fosse sceptique qui a été notre compagne tout au long de cette journée bénie du 17 mars 2015, ni les décharges électriques que me délivrait mon micro de temps à autre pour me rappeler à l’ordre n’ont réussi à nous déstabiliser. J’avais trouvé une flûte traditionnelle la veille, j’ai donc appris à en jouer, nous avons mis en place 10 nouvelles versions des morceaux, tout cela 2h avant le concert.
Après avoir défini une setlist en 5 minutes il était temps de se préparer. Beaucoup de monde était déjà là et l’ambiance devenait intéressante.
Je suis montée sur scène seule pour leur jouer le premier morceau du set, To The Dancers In the Rain version piano/voix.
Et là, quand j’ai vu leurs grands sourires, quand j’ai senti leur chaleur, leur enthousiasme, quand j’ai remarqué ce pétillement dans leurs yeux (et dans leurs téléphones portables) rivés sur moi et surtout quand j’ai ressenti leur présence intense, leur véritable écoute, alors plus rien d’autre n’avait d’importance. Ni le matériel manquant, ni l’odeur persistante. À ce moment Christel, Amélie, Delphine, il n’y avait plus de chinois, il n’y avait plus de français, il n’y avait plus que l’essentiel.
Au 2eme morceau, les garçons sont rentrés sur scène pour une version atmosphérique de Dreamland, Des larmes s’est mexicanisé et quand j’ai sorti la flûte traditionnelle (un 葫芦丝, prononcer « hu lu si » ) la salle entière s’est émerveillée et j’ai senti qu’ils étaient réellement touchés.
S’en est suivi tout un set plus humain que jamais. Finalement c’est pas si terrible de se retrouver nue face à un public inconnu quand on se sent comprise et acceptée.
Nicolas, Mathieu et Vincent ont assuré comme des guerriers impeccables, dans le calme et la bonne humeur, et la plus grande inspiration.
Et quel fut notre bonheur de voir enfin arriver Charles en fin de soirée et de partager nos récits de cette journée surréaliste et inoubliable.
Bref ne nous refaites plus jamais ça.
From china with love,
Émilie »

Email sent to my team in France the day after the show:

« Here’s a little update about the most epic concert of my life (next to the one in 2007 in NYC when my band got stuck in Paris and I had to improvise for the first time a solo set).
Charles and all our equipment were supposed to arrive in Wuhan yesterday afternoon but ended up landing 400km away because of bad weather. So no Charles, no gear.
Yours truly and her dream team had to go into warrior mode for a commando mission in Wuhan. We put together a passionate semi-acoustic show in this punk club that has a vibe that is as awesome at night as it is questionable during the day time.
Well, I was determined to continue with the show as scheduled and nothing was going to stop me; not the absence of Charles and the gear, not the incredibly small green room that didn’t have lights, running water or a mirror (but was entirely filled with graffiti and stickers), not the septic tank smell that kept us company all day, and certainly not the electrical shocks that my mic kept giving me. I had purchased a traditional Chinese flute (a  葫芦丝, pronounced “hu hu si”) the day before that I wanted to incorporate into the show so I quickly learned to play it, and with that we built 10 new versions of the songs just 2 hours before the show. We decided on a set list in 5 minutes and then it was time to start the concert. The place was packed, the mood was electric.
I went on stage alone to play the first song of the set ‘To The Dancers In the Rain’ (version piano voice). When I finished that first song and looked around the room at the crowd all I could see were the sparkles in their eyes (and on their iphones) and the smiles on their faces. I was now feeling their growing warmth and total presence, and at that moment everything troublesome from the day just faded away.
The band then joined me for an ethereal version of « Dreamland » and a Mexican take on « Des Larmes ». Everyone (Nicolas, Mathieu, and Vincent) handled the entire situation like true warriors. With calming smiles on their faces they seemed more inspired than ever. After that I pulled out the traditional flute and the whole room lit up, they seemed genuinely touched. We shared an amazingly human experience throughout the rest of the set.
It was a relief to see Charles show up at the end of the night and share in our feelings about what an incredibly surreal and unforgettable day it had been.
Now that it’s all over I can honestly say that it’s not bad ending up naked (so-to-speak) in front of a room full of people you’ve never met when they make you feel as understood and accepted as they made me feel that night …
But let’s not do that again ;).
From China with Love,
Emilie »

Drums: Mathieu Gayout
Guitar: Nicolas Bogue
Sound: Vincent Mantz
Stage manager: Charles Colas Loge Wuhan Charles

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